‘Als ik dít opzet, zit ik helemaal in het kerstgevoel’ 

Kerst

Hits

Een kerstfeest zonder kerstliedjes is toch een beetje als een jaarwisseling zonder oliebollen. Zeven radio-dj’s over hun favoriete kersthits.

1. Angelique Houtveen, dj bij Sublime

‘Er zijn genoeg mensen die kerstliedjes nogal corny vinden, maar ik kan er heel blij van worden,’ zegt Angelique Houtveen (37). Sinds de dj en muzieksamensteller van Sublime op zichzelf woont, heeft ze nog nooit een kerstboom aangeschaft; wel houdt ze op Spotify al maanden van tevoren een ‘Soulful Christmas-lijstje’ bij. ‘Er moet een emotie in zitten, liefst een uplifting gevoel. En een scheutje gospel maakt het extra leuk. Maar het blijft meestal schipperen tussen It’s gonna be a lonely Christmas en liedjes over samenzijn met de familie. Mijn favoriete kerstnummer gaat over dat laatste: This Christmas van Donny Hathaway. Dat pakt echt de essentie van wat Kerstmis is, bij de eerste tonen al…’ (Zachtjes zingend) ‘Hang all the mistletoe, I’m gonna get to know you better… This Christmas! And as we trim the tree, how much fun it’s gonna be together… Daar zit voor mij alles in.’ Het nummer uit 1970 is inmiddels tig keer gecoverd. ‘Er komt weinig nieuws bij, we blijven toch terugvallen op ouder materiaal. Heel knap als je iets kan maken dat zo lang blijft hangen.’

2. Gijs Staverman, dj bij Radio 2

‘Dit is toch de periode waarin je mijmert over het voorbije jaar, over het leven. En daar hoort voor mij altijd muziek bij,’ zegt de dj die vroeger een paardenstaart droeg die sinds kort in het Mediamuseum in Hilversum wordt geëxposeerd. ‘Mijn ouders zijn er niet meer, mijn broer is vrij jong overleden, daar denk ik dan extra aan – het is wat kerst en oud & nieuw met je doen.’ Gijs Staverman (57) krijgt het druk, zo vlak voor en tijdens de Top 2000. ‘Maar het is de leukste traditie die er bestaat.’ Zijn uiteindelijke keuze is gevallen op The Eagles met Please Come Home for Christmas: ‘Misschien wel het lekkerste bluesnummer dat je dezer dagen kunt horen.’ Het origineel is van blueszanger/pianist Charles Brown, The Eagles brachten het in 1978 als single uit. ‘Op het hoesje vieren ze kerst in Californië, in zwembroek bij het zwembad. Maar de boodschap is duidelijk, of zoals Robert ten Brink altijd zegt: ‘Niemand mag met kerst alleen zijn.’ Want als je liefde uit gaat en vlak voor kerst vertrekt… ja, dan heb je me wel.’

3. Domien Verschuuren, dj bij Qmusic

‘Voor mij is radio, los van de muziek, bovenal sfeer,’ zegt de veelbeluisterde Qmusic-dj en presentator. ‘Daarom vind ik Wonderful Christmastime van Paul McCartney ook echt de ultieme kerstplaat. Ik heb er verder nul herinnering aan, maar zodra dit liedje begint, kun je wel spreken van honderd procent sfeer.’ Privé is Domien (35) ‘een sucker voor de lampjes en de kleffe gezelligheid’ die deze donkere dagen vaak kenmerken, hij speurt zowaar het hele jaar door naar leuke ballen voor in de boom. Als professional hanteert hij simpele criteria: ‘Een goed kerstnummer moet over samenzijn en saamhorigheid gaan.’ Ook de meest grijsgedraaide evergreens vervelen hem geen moment, zelfs Chris Rea’s oorwurm niet. ‘Er zit al zoveel in de eerste pianotonen van Driving Home for Christmas, die vertellen het verhaal van: het is weer zover! Dat roept direct een gevoel op.’ Er is echter één gouden regel waaraan alle dj’s zich zouden moeten houden: ‘Geen kerstmuziek voor 6 december, dat predik ik ook op de radio. Maar dan gaan we meteen helemaal los.’

4. Emmely de Wilt, dj bij NPO Radio 2

‘Ik vier nooit kerst, ik ben dan altijd aan het werk,’ zegt Emmely de Wilt (36), doelend op het feit dat zij deel uitmaakt van het team dat de jaarlijkse Top 2000 presenteert. ‘Mijn collega’s en ik hebben ons kerstdiner in de kelder van museum Beeld & Geluid in Hilversum, dat is inmiddels ook traditie geworden.’ Ze is wel een ‘kerstig persoon’, iemand die ook elk jaar thuis een boom optuigt. En het eerste nummer dat ze dan wil horen is The Christmas Song van Nat King Cole, anders hoeft het voor haar niet. ‘Een van de beste zangers aller tijden, een echte crooner. Het nummer is suikerzoet, maar omdat hij heel soulful klinkt, zit er ook een fijn randje aan. Dat maakt het puur.’ The Christmas Song werd in de hete zomer van 1945 geschreven door Robert Wells en Mel Tormé: ‘Twee mannen die verlangden naar wat kou.’ En Nat King Cole heeft het meermaals opgenomen: twee keer in 1946, daarna in 1953 en 1961. ‘Die laatste versie – zingend over koude neuzen en kastanjes roosteren – bedoel ik. Als ik dat opzet, zit ik helemaal in het kerstgevoel.’

5. Sander Lantinga, tot voor kort van Veronica, maar begint in 2024 met Coen Swijnenberg als dj bij de nieuwe zender JOE

‘Ik ben een familiemens en we vieren de feestdagen heel klassiek,’ zegt Sander Lantinga (47), vader van vier kinderen. ‘We ontbijten met z’n allen en stapelen cadeautjes onder de kerstboom. Ik vind het altijd leuk om kerstliedjes op de radio te draaien en ook om ze thuis te horen. En ik ben een omnivoor daarin, dus was het lastig kiezen. Er is in de loop der jaren veel moois gemaakt en ook veel kitsch, dat ligt toch dicht bij elkaar.’ Father Christmas van The Kinks vindt hij een heel goed anti-kerstliedje – het gaat over massaconsumptie en inhaligheid. Klassiekers als Last Christmas van Wham! (‘Dat zit zo perfect in elkaar’) vervelen nooit en er komen ook best veel nieuwe kerstliedjes uit. ‘Maar mijn favoriet aller tijden is 2000 Miles van The Pretenders. Hartstikke mooi. Het is hetzelfde als met een zomerhit: het hoeft muzikaal niet top te zijn, het gaat om een gevoel van warmte en sentiment. Het intro gaat telkens een paar decibellen harder, dat komt aanwaaien als een golf mist over de zee. En natuurlijk die stem van Chrissie Hynde – wonderschoon!’

6. Tineke de Nooij, de moeder aller radio-dj’s

‘Die Chris Rea is met zijn Driving Home For Christmas al vanaf september op pad,’ zegt Tineke de Nooij (82), ooit de eerste vrouwelijke dj van Nederland. De dj werkte tot oktober dit jaar bij Radio Veronica, de zender waar ze in 1962 begon. Nu geniet ze van haar pensioen in het befaamde Rosa Spier Huis in Laren, een woon-werkcentrum voor oudere kunstenaars en wetenschappers. Ze noemt Ding-dong (Xmas bells are danglin’) van de Nederlandse gelegenheidsband The Dashboard Danglers als een van haar kerstfavorieten. ‘Maar dé kerstplaat bij uitstek is natuurlijk I’m Dreaming of a White Christmas van Bing Crosby. Toen ik klein was gingen we naar de bioscoop en zag je hem in de sneeuw dat liedje zingen – dat was voor mij Kerstmis. En nog steeds.’

7. Frank van der Lende, dj van Radio Veronica

‘Ik twijfel,’ zegt de presentator van Ook Goeiemorgen. Als het liedje écht over kerst moet gaan, kiest Frank van der Lende (34) voor Wonderful Christmastime van Paul McCartney: ‘Mierzoet, maar het mág ook best bol staan van de clichés.’ Uiteindelijk kiest hij toch voor Jona Lewie’s anti-oorlogssong Stop the Cavalry. ‘Ik ben groot fan, ook al is het eigenlijk geen kerstliedje, dat komt maar in één zin aan bod: Wish I was at home for Christmas.’ Hij houdt van deze tijd van het jaar, het oer-Hollandse woord ‘gezellig’ is daarbij erg op z’n plaats. ‘Ook op de radio, zeker nu ik de ochtendshow doe en het nog wat langer donker is.’ Vooral als er een beetje gitaar in zit – denk The Kinks of Slade – kun je niet vroeg genoeg met kerstliedjes beginnen. ‘Maar het zou lekker zijn als er een paar bijkomen, want na twee weken kun je die liedjes allemaal dromen, daarin schuilt wel een gevaar.’

De zeven favoriete kersthits zijn hier te horen. Niet verzadigd? Een playlist met bijna 16 uur kerstmuziek is hier te vinden.

Tekst Wim Spijkers